Spesies Tanaman Baru Ditemukan Hidup di Lapisan Es Antartika

Jumat, Juli 09, 2021 Majalah Holiday 0 Comments

Spesies tanaman baru ditemukan di Antartika pada 2017 (Felix Bast/BBC)


ILMUWAN India telah menemukan spesies tumbuhan baru di Antartika. Ahli biologi kutub menemukan spesies lumut selama ekspedisi ke benua yang tertutup es pada 2017.

Identifikasi itu melelahkan, para ilmuwan membutuhkan waktu lima tahun untuk memastikan bahwa spesies tersebut telah ditemukan untuk pertama kalinya.

Makalah peer-review yang menjelaskan penemuan ini telah diterima di jurnal internasional terkemuka, Journal of Asia-Pacific Biodiversity.

Para ahli biologi, yang berbasis di Universitas Pusat Punjab, menamai spesies tersebut Bryum Bharatiensis. Bharati adalah dewi belajar Hindu dan nama salah satu stasiun penelitian Antartika India.

Prof Felix Bast, seorang ahli biologi yang menjadi bagian dari ekspedisi enam bulan ke benua yang ke-36 oleh para ilmuwan India, menemukan spesies hijau tua di Larsemann Hills, menghadap ke Samudera Selatan pada Januari 2017.

Ini terletak di dekat Bharati, salah satu stasiun penelitian terjauh di dunia.

Tanaman membutuhkan nitrogen, bersama dengan kalium, fosfor, sinar matahari dan air untuk bertahan hidup. Hanya 1% Antartika yang bebas es.

"Pertanyaan besarnya adalah bagaimana lumut bertahan hidup di lanskap batu dan es ini," kata Prof Bast seperti dilansir dari BBC, Jumat (9/7/2021).

Ilustrasi

Prof Felix Bast di Antartika (Felix Bast/BBC)

Para ilmuwan menemukan bahwa lumut ini terutama tumbuh di daerah di mana penguin berkembang biak dalam jumlah besar. Kotoran penguin mengandung nitrogen.

"Pada dasarnya, tanaman di sini bertahan hidup di kotoran penguin. Ini membantu agar kotorannya tidak terurai di iklim seperti ini," kata Prof Bast.

Bagaimana dengan sinar matahari?

Para ilmuwan mengatakan mereka masih tidak mengerti sepenuhnya bagaimana tanaman bertahan hidup di bawah salju tebal selama enam bulan musim dingin tanpa sinar matahari dan suhu turun hingga -76C.

Para ilmuwan mengatakan kemungkinan lumut itu "mengering sampai tahap tidak aktif, hampir menjadi benih" pada saat ini, dan berkecambah lagi selama musim panas pada bulan September ketika mereka mulai mendapatkan sinar matahari lagi. Lumut yang mengering kemudian menyerap air dari salju yang mencair.

Setelah mengumpulkan sampel, para ilmuwan India menghabiskan lima tahun untuk mengurutkan DNA tanaman dan membandingkan bentuknya dengan tanaman lain. Lebih dari 100 spesies lumut telah didokumentasikan dari Antartika, benua terkering, terdingin dan paling berangin, sejauh ini.

Yang mengkhawatirkan para ilmuwan adalah "bukti yang mengkhawatirkan" dari perubahan iklim yang mereka lihat selama ekspedisi. Mereka mengatakan mereka menemukan gletser yang mencair, lapisan es yang dipenuhi celah dan danau air lelehan glasial di atas lapisan es.

"Antartika semakin menghijau. Banyak spesies tanaman beriklim sedang yang sebelumnya tidak dapat bertahan hidup di benua beku ini sekarang terlihat di mana-mana karena pemanasan benua," kata Prof Bast.

"Temuan bahwa Antartika sedang menghijau sangat mengganggu," kata Prof Raghavendra Prasad Tiwari, ahli biologi terkemuka dan wakil rektor Universitas Pusat Punjab.

 Ilustrasi

"Kami tidak tahu apa yang ada di bawah lapisan es yang tebal. Mungkin ada mikroba patogen yang bisa muncul ketika es mencair karena pemanasan global,"

Ini adalah pertama kalinya India menemukan spesies tumbuhan dalam empat dekade sejak itu. pertama kali mendirikan stasiun penelitian di benua itu.

Stasiun pertama didirikan pada tahun 1984, dan ditinggalkan pada tahun 1990 setelah tenggelam di bawah es. Dua stasiun - Maitri dan Bharati - ditugaskan pada tahun 1989 dan 2012, dan tetap beroperasi sepanjang tahun.


Sumber : okezone.com

0 comments: