Mengungkap Misteri Air Terjun Darah di Antartika, Ternyata Begini Asal Usulnya

Senin, Oktober 17, 2022 Majalah Holiday 0 Comments


Air terjun darah di Antartika (Foto: National Science Foundation/Peter Rejcek)

BUMI adalah tempat misterius dengan berbagai fenomena yang terjadi di dalamnya. Beberapa misteri masih belum dapat dipecahkan, sehingga menarik perhatian ilmuwan dan juga wisatawan.

Salah satu misteri yang belum gamblang terungkap ialah Air Terjun Darah di Antartika. Tempat terdingin di bumi ini dikenal dengan lapisan salju putihnya yang murni, sehingga warna merah dari air terjun terlihat sangat menonjol.

Melansir dari Outlook India, fenomena tersebut pertama kali ditemukan oleh para ilmuwan sebagai air terjun beku pada tahun 1911. Para ilmuwan telah memerhatikan bahwa sebagian tebing telah berwarna merah tua, dan alasan munculnya warna tersebut belum diketahui.

Para ilmuwan kemudian percaya bahwa perubahan warna air tersebut dikarenakan adanya ganggang. Namun, belum ada bukti untuk memverifikasi hal tersebut.

Air Terjun Darah atau disebut juga Blood Waterfall tidak hanya unik dalam hal warnanya, tetapi juga menarik perhatian karena merupakan gletser terdingin di bumi dengan airnya yang terus-menerus mengalir.

Para wisatawan masih dapat melihat titik pencairan gletser di permukaan tebing, meskipun suhu rata-rata berada di minus 17 derajat celsius.

Setelah banyak penelitian, alasan di balik warna merah darah air terjun yang mengalir keluar dari Gletser Taylor di Lembah Kering McMurdo, Antartika tersebut, akhirnya ditemukan.

Sekitar dua juta tahun lalu, Gletser Taylor berhasil menutup badan air kecil di bawahnya, yang juga merupakan rumah bagi komunitas mikroba purba. Mikroba ini tetap terperangkap di bawah lapisan es tebal hingga saat ini, terisolasi dari lingkungan mereka.

Para wisatawan masih dapat melihat titik pencairan gletser di permukaan tebing, meskipun suhu rata-rata berada di minus 17 derajat celsius.

Setelah banyak penelitian, alasan di balik warna merah darah air terjun yang mengalir keluar dari Gletser Taylor di Lembah Kering McMurdo, Antartika tersebut, akhirnya ditemukan.

Sekitar dua juta tahun lalu, Gletser Taylor berhasil menutup badan air kecil di bawahnya, yang juga merupakan rumah bagi komunitas mikroba purba. Mikroba ini tetap terperangkap di bawah lapisan es tebal hingga saat ini, terisolasi dari lingkungan mereka.

Danau yang terperangkap tersebut sangat asin dan kaya akan zat besi, dan ketika bereaksi dengan oksigen di luar, air terjun itu mendapatkan warna merah yang unik. Pada dasarnya, itu adalah fenomena yang sama yang memberi warna gelap pada besi saat mengalami proses perkaratan.

Di bawah gletser terdapat jaringan kompleks sungai subglasial, serta danau subglasial, yang semuanya kaya akan zat besi. Danau di bawah gletser juga sangat asin, dan karena air asin memiliki titik beku yang lebih rendah, melepaskan panas saat membeku, ia melelehkan es dan karenanya sungai di atasnya mengalir.

Saat seseorang bergerak lebih dekat ke air terjun, kandungan garamnya juga meningkat. Danau subglasial ini mengalir keluar melalui celah di gletser, dan membentuk air terjun tanpa mengganggu atau mencemari ekosistem di dalamnya.

Menurut peneliti, air asin ini juga membutuhkan waktu hampir 1,5 juta tahun untuk akhirnya mencapai Air Terjun Darah, karena jalurnya menjadi celah saluran gletser.

Teknologi yang digunakan untuk memecahkan kode misteri ini melibatkan transek gletser, menggunakan radio-gema yang terdengar untuk memahami fitur di bawah gletser. Sebuah radar untuk memindai es dari sungai yang mengalir.

Lingkungan subglasial ini juga ditemukan di planet lain, sehingga timbul pertanyaan apakah kehidupan juga mungkin ada di sana. Untuk mengakses lembah kering hanya bisa melalui helikopter dari Amerika dan Selandia Baru, atau menggunakan kapal pesiar di Laut Ross.


Sumber : okezone.com

0 comments: